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柳叶刀:儿童新冠感染多为轻症,要警惕儿童带来的无症状传播

  

  出品 | 搜狐健康

  作者 | 周亦川

  编辑 | 袁月

  与其他呼吸道传染病感染分布特点不同,新冠肺炎感染人群中儿童的比例较低,这也是很多研究者密切关注的话题。3月25日《柳叶刀》杂志发布了一项来自浙江宁波妇儿医院的研究发现,儿童新冠病毒感染比例小可能是社会隔离措施的结果。同时,其发病症状往往较成人更轻,约半数为轻症或无症状患者。

  文章作者,宁波妇儿医院副院长邱海燕指出,近期一项针对中国44672名患者的研究报告指出,20岁以下儿童和青少年的所占比例仅为2.1%。一般来说,肺炎是儿童的死亡主要风险之一,而先前的SARS和MERS对我国儿童的影响并不大,其原因可能是SARS流行期短,而MERS的传播途径很特殊,并没有发生接触。在本次COVID-19在中国爆发时,所有的学校都在放寒假,对儿童与外界接触起到了很好的防控作用。

  那么,已患病的儿童结果如何?研究人员选取了来自宁波和温州共三家医院的儿童患者数据。在宁波和温州661例患者中,36例(5%)为儿童,平均年龄8岁。他们有32例有家庭成员密切接触史,12例去过流行地区。17例为轻症患者——10例没有症状,7例出现上呼吸道症状;19例为中度症状,表现为轻度肺炎。没有严重和危重病例。

  同一城市的COVID-19儿童与成人患者相比,儿童的症状明显较轻。两者症状相比,发热(36%对86%),咳嗽(19%对62%),肺炎(53%对95%),C反应蛋白升高(3%对49%)均明显更低。白细胞减少、淋巴细胞减少以及心肌酶升高没有明显差异。

  作者指出,本项研究的儿童案例传播途径明确,没有途径不明感染的案例,但由于COVID-19传播途径的高度可变性,如果社区感染风险增加或病毒长期存在,这种情况可能改变。

  需要注意的是,与H1N1流感或SARS感染儿童以及COVID-19感染成人相比,儿童无症状型感染比例较高,需通过实验室检查和影像学检查才能诊断,证明COVID-19在儿童中存在较强的隐蔽性。

  肺炎是导致5岁以下儿童死亡主要原因之一,尽管本次研究中儿童症状较轻,但肺炎发病率为53%,仍不可掉以轻心。心肌酶的上升也提示了心脏功能损伤,因此儿童患者出院后仍需继续随访调查。

  与成人相比,儿童很少患有高血压、心血管疾病和糖尿病等慢性病,这也许是重症风险下降的原因之一。值得注意的是,成人C反应蛋白升高的比例比儿童高得多(49%对3%),这表明儿童的免疫反应要温和得多,疾病造成的免疫损伤小。

  作者在总结中指出,发热、干咳和轻度肺炎是儿童新冠病毒感染者的常见症状,但近半数可能既无明显症状,也无异常影像学表现。因此,这些无症状和轻症病例比例表明,没有明确流行病学信息情况下,很难识别儿科患者。本项研究中的儿科患者传播模式清晰,均有与受感染成人接触史或流行区暴露史,可以发现并防控;但如果发生社区性感染,那么将会产生较大的威胁。

  参考资料:

  1. thelancet

  Clinical and epidemiological features of 36 children with coronavirus disease 2019 (COVID-19) in Zhejiang, China: an observational cohort study

  https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(20)30198-5/fulltext#%20

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