辛辣并不是味道,而是一种痛觉?

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  辛辣的菜肴往往会受到很多食客的欢迎,但是从基本味觉来说,酸、甜、苦、辣、咸的五种味道中,辣是与众不同的东西。

  对于普通的味道来说,舌头上的味蕾会分辨出问道,并通过神经递质将味觉信息传递给大脑,告诉大脑目前正在品尝的味道。

  但是辣味与众不同,辣味并非通过味觉系统传递给大脑味道,而是通过痛觉、温度神经,传递给大脑,因此辛辣对于大脑来说,并非是一种味道,而是一种感官反应。

  大脑认为辛辣是“有害物质”?

  让我们感觉到辛辣的核心,就是辣椒素,这是辣椒中常见的成分,虽然是一种生物刺激素,但不会对身体造成伤害。

  但是对大脑而言,舌头察觉到辣椒素,会让大脑产生危险的信号,大脑会认为舌头接触到了有害物质,大脑会暂时麻木舌头,形成保护机制。

  我们在吃辣椒时,往往会感觉到灼烧感,停止吃辣椒,就会产生麻木感,这其实是大脑的自我保护在起作用。

  辣椒素在自然界,就是一种自我保护。

  当动物吃到含有辣椒素的植物时,动物大脑会判断该物质有毒,辣椒素在口腔产生的灼烧感和疼痛感,也会让动物停止食用这些植物并且远离。

  辣椒素虽然对身体没有危害,但是辣椒素却可以“愚弄”动物的大脑,让动物感觉到危险。

  人类对辣椒素形成“抗性”:

  在生活中,有些人能吃辣,有些人不能吃辣,这往往是人体对辣椒素的敏感性差异导致。

  对辣椒素非常敏感的人,少量辣椒就会感觉到舌头麻木;对辣椒素不敏感的人,可能需要更多的辣椒,才能达到相同的辣度体验。

  重复体验吃辣椒,就是提升辣椒素耐受性的主要方式,当我们频繁吃辣椒,舌头上的神经末梢就会逐渐习惯辣椒素带来的反应,从而开始抑制疼痛感,我们也就可以吃更多辣椒。

  当我们习惯辣味带来的灼烧和舌头麻木后,往往就会开始喜欢辣味的食物。

  而且相比其他味道,辛辣的感觉更容易遮蔽其他味道,当我们吃到辣椒,舌头麻木后,再尝试其他味道就会感觉“索然无味”,我们的口味也会逐渐向更辣的方向发展。

  这时候可以尝试休息几周,远离辛辣食物,回归清淡饮食,让味觉恢复正常,并且逐渐恢复对辣椒素的敏感度。

  辣椒素在过去被当作止痛剂使用,因为辣椒素可以帮助人体降低疼痛感。

  尽管辣椒素一直具有药用特性,但是奇怪的是,虽然大脑对辣椒素产生的危险信号,但人类依旧对辛辣情有独钟,这是辣椒素的谜团之一。

  部分科学家认为,因为人类已经开始从小培养孩子吃辣椒,因此人类已经逐渐习惯辣椒素,并且将辣椒素的“痛觉”,潜移默化成“味觉”;另一种理论则表示,辣椒素可能是大脑的一种奖励——大脑觉得危险,但辣椒素就是安全的。

  这或许是一种潜在的“乐趣”,就像是很多危险的极限运动,在危险中确保安全,就是一种乐趣。


标签: 饮食

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