被嫌弃的细菌竟是人类的救星!

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  说到细菌,你会想到什么呢?从小到大我们都被教育,地上的东西不能捡来吃,手脏脏的不能放嘴巴,生怕一个不小心就让身体被这些细菌悄悄地入侵了。

  从日常的清洁,食物的保存到使用抗生素,这些都是我们远离细菌的各种手段。但是这些我们想方设法远离、杀死的细菌却可能有一天成为你我的救星。

  虽然这听起来可能有些不可思议,但实际上细菌可以治疗癌症。这个想法甚至早在19世纪就已经提出了,你相信吗?

  癌症是什么?应该如何治疗?

  肿瘤指的是身上某些细胞开始不正常的分裂、分化,制造出一些没有用的细胞,而这些没有用的细胞在身上,会开始占据其他正常细胞的生存空间,久而久之就影响到了身体的机能。

  随着肿瘤的生长与侵犯,肿瘤会越长越大,甚至随着血液、淋巴液扩散到其他的器官,影响其他部位。而根据扩散与否,可以将肿瘤分成良性与恶性两种。

  Ⅰ良性肿瘤和恶性肿瘤的区别

  良性肿瘤指的是不会扩散的肿瘤,分化比较好,即使会影响到身体,也只会在局部,切掉就没事了。

  恶性肿瘤就会一直生长并扩散,而且分化比较差。这些细胞对身体毫无用处,如果放任不管,那么最后将会扩散全身,造成难以挽回的后果。

  Ⅱ癌症的治疗方法

  癌症就等于刚才我们所说的恶性肿瘤,又根据恶性肿瘤的大小及扩散情形,从最轻微到最严重可以分成1到4期,主流的癌症治疗方式主要包括手术切除、放射治疗、化学治疗靶向治疗和免疫疗法。

  主流的5种癌症治疗

  手术切除通常用于第一期的癌症治疗,在肿瘤细胞扩散前就把它切掉可以说是多数癌症的第一线治疗。

  放射治疗是利用高能的辐射线破坏癌细胞的DNA,使癌细胞死亡。

  化学治疗就是我们常说的化疗,是一种全身性的疗法,利用阻断细胞分裂的方式,来达到抑制癌细胞生长的效果,通常用于已经转移的癌症,是一种较后线的治疗。

  靶向治疗则是针对特定癌细胞才会有的物质进行作用,如同狙击一般精准地攻击这些癌细胞。

  免疫疗法则是透过增进人体免疫系统的方式,用自己身上的“军队”来摧毁癌细胞。

  手术切除治疗的发展史

  关于癌症治疗的发展,其实早在公元前3000年就记载了人类使用切除的方式来切除肿瘤治疗癌症。到了20世纪初期,透过X射线放射治疗也成为了第二个被医学界认可的癌症疗法。

  化疗的发展史

  二十世纪中期,化疗药物开始兴盛,成为癌症治疗的主流。但是它强烈的副作用,像是掉头发、肠胃不适、免疫低下等,往往使现代人望而却步。

  靶向治疗的发展史

  1980年代开始,科学家发展出靶向治疗,大大降低了癌症治疗的副作用,成为了病患的一大福音。

  免疫治疗的发展史

  直到2010年代,人类发现了对抗癌症的最佳武器,也就是我们自身的免疫系统。不仅副作用更低,而且能长期缓解,甚至还能治疗某些以往被认为完全无法治疗的癌症,也因此发展出了免疫疗法。而免疫疗法也是目前癌症治疗研究的“超级明星”

  本文主角-细菌治疗

  一开始所提到的细菌疗法虽然不是主流疗法,但其实早在19世纪就已经有所记录,是由一位美国医生威廉.柯立所研发的实验性疗法。柯立医生在1891年首次尝试将一种细菌,化脓性链球菌打入病人肿瘤内,把一个接近拳头大小的颈部肉瘤癌完全消除。

  而在之后的30年间,柯立医生使用细菌疗法治疗了超过1000位病人,其中有500位以上在治疗期间达到接近完全缓解。然而在那个时候,柯立医生也不能解释细菌疗法的机制。

  以当时的技术,甚至连癌症生成的原因也不了解。他的疗法也不被同侪所接受,就连当时他的上司,也是最著名的骨肉瘤权威James Ewing也公开反对柯立使用细菌疗法。

  在后来放射治疗与化学疗法的兴起下,柯立的细菌疗法渐渐为世人所遗忘。有趣的是,在超过100年后的现代,科学界发现免疫系统对于癌症治疗的重要性,终于能解释细菌疗法的机制,于是尊称柯立为免疫疗法之父。

  而在最近的1、20年之间,由于人类对于癌症与免疫之间的关系越来越了解,因此细菌疗法又卷土重来,目前已经有许多不同的菌种被纳入在细菌治疗的研究中。


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