什么是“自限性疾病”?

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  “自限性疾病”是一个非常重要的医学概念。这些年来,无论是医学科普工作者,还是卫生主管机构,一直在科普这个概念。

  简单来说,一些疾病有它自己的病程。这个过程不会无限扩大,就算没有特殊的针对病因本身的治疗,在人体免疫系统正常的运作下,通常疾病也会渐渐改善。

  01、自限性疾病很常见

  实际上,每个人都跟自限性疾病打过交道。比如大家熟悉的上呼吸道感染(上感、感冒)和诺如病毒感染,就属于自限性疾病。

  得了这些常见的自限性疾病,患者需要走完整个病程,然后通常就好了。当然,如果得的是传染性的自限性疾病,要注意隔离防护。

  虽然常见的自限性疾病一般预后较好,但如果出现了较重的症状,也需要及时就诊。

  自限性疾病大多数是病毒感染。

  除了前面说的呼吸道感染和诺如病毒感染之外,还有甲肝、手足口病、水痘、病毒性脑膜炎、轮状病毒肠炎、流行性腮腺炎……以及大家较少接触到的登革热、寨卡病毒感染、军团菌肺炎等等。

  还有一些症状,比如急性砷化氢中毒导致的溶血,也具有自限性。

  02、自限性疾病一定会“没事”吗?

  虽然疾病本身在达到高峰之后就会逐渐平息。但这个过程会给人体带来挑战。

  我们一方面要认识到,患上常见的自限性疾病之后,大多数健康成年人通常不会出现严重的情况;另一方面也要看到,一些“弱者”会在这个过程当中面临比较凶险的状况。

  水痘:“多为自限性疾病,儿童患者症状和皮疹均较轻,成人患者症状较重,易并发水痘性肺炎。妊娠期感染水痘,可致胎儿畸形、早产或死胎。产前数日内患水痘,可发生新生儿水痘,病情常较严重。”

  手足口病:“绝大多数病例一周内痊愈,但少数重症病例可并发脑炎、心肌炎、肺水肿或肺出血,病情进展迅速,病死率高。”

  流感后肌炎(post-influenza myositis):“本病为良性自限性疾病,预后好,多在1周左右自行恢复,但也有极少数呈急进发病甚至威胁生命的病例报道。”

  诺如病毒感染:“尽管诺如病毒感染主要表现为自限性疾病,但少数病例仍会发展成重症,甚至死亡。重症或死亡病例通常发生于高龄老人和低龄儿童。健康人感染诺如病毒后偶尔也会发展为重症。 ”

  上面只是摘录一些常见自限性疾病的个体差异情况。足见,自限性疾病本身就可能会给一部分患者带来严重的后果。

  虽然概率非常低,但几乎所有自限性疾病都有出现急性、重症的可能性。上面那些克制的文字,也许会让人觉得重症与病死案例只是“少数人的噩运”,“与我无关”。但这一切真实存在。

  03、自限性疾病不需要治疗吗?

  在自限性疾病的治疗方面,对于引起疾病的病原体本身,往往缺乏特效药物。虽然是病毒感染,很多情况下也并不建议进行抗病毒治疗。

  常见自限性疾病的患者可以在家里静养休息,注意隔离防护,避免感染扩大,观察病程,等待痊愈。

  但症状较重时仍需要对症治疗,也就是针对症状本身的支持,以减轻患者痛苦,补充营养,保持体液平衡。对于少数重症并发症的防治,也非常重要。

  比如鄂木斯克出血热,就需要治疗相应的并发症,如肺炎、心力衰竭、细菌感染等。

  总结一下就是:注意防护,轻症居家;症状较重,需要就诊。

  无论是症状较轻在家观察,还是症状较重入院治疗,都要知道,疾病需要走完整个流程。诺如病毒是两三天,水痘在10天左右,病毒性脑膜炎是1-2周,急性砷化氢中毒导致的溶血一般24-72小时内自行停止。

  观察不会超过这个限期,治疗也不会缩短这个限期。病人常常会问:“怎么还没好?”时候没到,它就是不会好。

  04、流感是一种自限性疾病吗?

  最后再多说几句流感。

  流感跟“普通感冒”并不是一码事,它是由流感病毒导致的。和普通的上呼吸道感染相比,它的病程较长、症状较严重,也更容易引发严重的并发症等。

  和上面所述的很多疾病一样,流感也是一种自限性疾病。

  这一点,可能很多人在平时的生活都体会得到:感染了流感病毒,浑身酸痛,发几天烧,吃个退烧药,躺几天也就没事了。这同样是人体免疫系统展开正常工作,逐渐消除病毒,从而让人恢复健康。

  每年秋天进入流感季的时候,各地都会提供流感疫苗注射服务。

  及时接种疫苗,虽然不能让人100%免于流感病毒的感染,但一方面,可以在一定程度上形成保护,降低感染风险;另一方面,即使感染也可以极大地减轻症状,降低并发症的发生率,降低致死的可能性。

  对个人来说,及时接种疫苗,也许是最好的应对之道。

  

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